停經會加速衰老?


更年期|中醫


臨床常見四十來歲,步入更年期的婦女前來就診,希望服藥以延遲絕經的年齡。但誘使她們產生此欲望的原因並不是因為要生小孩,而是因為一個甚囂塵上的都市傳說——停經會加速衰老。女性普遍較男性著重個人外貌,容貌的衰老是她們最不願見到的,因此絕經對女性來說就如洪水猛獸一樣。但我要為絕經平反一下,衰老並不是由它造成的,它只是衰老的其中一個表現而已。


《素問。上古天真論》曰:「女子七歲,腎氣盛,齒更髮長;二七而天癸至,任脈通,太沖脈盛,月事以時下,故有子;三七,腎氣平均,故真牙生而長極;四七,筋骨堅,髮長極,身體盛壯;五七,陽明脈衰,面始焦,髮始墮;六七,三陽脈衰於上,面皆焦,髮始白;七七,任脈虛,太沖脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也。」


上段引自《黃帝內經》,是古人對女性生長壯老的生理過程作出的扼要概括。文中提到女子二七十四歲時,腎氣及沖任二脈氣血充盛,故月經得以按時來潮,而能生育。四七廿八歲,「筋骨堅,髮長極」,是女性身體最盛壯的年華。但到了五七三十五歲時,身體便已開始走下坡,「面始焦,髮始墮」。最後到了七七四十九歲時,沖任二脈氣血虛衰,腎氣耗盡,故形體衰老而不能再生育。由此可見,絕經主要影響的是生育能力,而不是容顏的老化。容顏老化早在三十五歲時便已開始,而書中亦未有提到絕經會使之加速。


因此,不用害怕絕經的來臨。它不是衰老的加速器,只是漫長人生路上的一個必經階段而已,平常心面對就好了。


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