針刺治療小兒自閉症


小兒自閉症|中醫


自閉證在1890年代被西方醫學界發現,當時的定義及定名偏向於“孤獨證”,當中的主要觀察到個別群組的小童比較孤獨,不容易跟人相處。其後更多的觀察發現相關的人群除了缺乏社交能力以外,還經常伴有限制的行為興趣,重複的動作,及遲緩的語言發展。由於現代科學對自閉症的認知仍然是窺豹一斑,西醫未能提供有效治療對症方案治療。有見及此,社會上出現大量聲稱對自閉症患兒有幫助的治療方法。當中有不少患兒家長選擇使用針灸治療。


以下為治療自閉症的常用穴位:


1.百會穴

百會穴位於頭頂正中線與兩耳尖連線的交叉處,穴居嵿頂,聯繫腦部,是調節大腦功能的要穴。百脈之會,貫達全身。百會為督脈經穴,督脈又歸屬與腦,其深處即為腦之所在。“腦為髓海”,故楊上善注說“胃流津液滲入骨空,變而為髓,頭中最多,故為海也。是腎所生,其氣上輸腦蓋百會穴”。現代科學研究發現針刺百會穴能夠改善了腦組織氧合血紅蛋白飽和度及血流量,在自閉症大鼠模型中能增強學習和記憶能力。在自閉證患兒針刺百會除了改善及刺激腦部發育外, 百會有鎮靜寧神的作用;故自閉兒童經常出現情緒不穩,暴躁易怒,眠差易醒等症狀都有所幫助。


2.四神聰穴

四神聰穴在百會前、後、左、右各開一寸處。在更早的《銀海精微》另有記載神聰穴在百會四邊各開二寸半。 《太平聖惠方》載“神聰四穴,理頭風目眩,狂亂瘋癇,針入三分”。典籍記載治療四神聰治療情志精神需要入針較長,但因兒童對針刺較恐懼,故淺刺減少痛楚不適感為宜。現代研究發現針刺刺激四神聰增強一氧化氮合酶(NOS)活性、提高一氧化氮(NO)含量,促進了腦組織的正常功能及發展。定位取穴時,由於兒童頭部比例比成年人較大,故不能採用手指同身寸定位法,需要使用骨度分寸定位法及體表解剖標誌定位法。 除此之外,四神聰針刺時向百會方向針刺。如此針刺方向能夠,通過頭部巔頂前、後、左、右 4四個角度共同激發百會穴調節百脈的作用,從而使兩者協同起到寧志安神、調和陰陽,引四圍渙散之神聚結于三陽五會之所,通過督脈“入絡於腦”的效應,進而達到引神歸原的目的。從理論角度考慮如此針法針對自閉症患兒出現元神渙散、形神失調等專注力不足的症狀最為適合。


不少家長觀察到患兒在接受針刺治療後社交能力有所改善,比較容易走向人群。另外亦見患兒更加主動說話溝通,語言能力增強。但是亦有家長表示針刺治療期間患兒的穩定改善,但短暫停止治療後症狀出現反復,之前的治療效果未能維持;有見及此,一般建議患兒維持一段比較長時間的治療療程(通常為每週2-3次,共三十次針刺為一個療程),再作評估檢視成效。在臨床觀察中, 患兒年齡越低(3歲為佳),未曾出現語言能力倒退的兒童治療效果較佳。針刺伴以其他針對自閉症的治療例如ABA治療或言語治療有機會有協同作用,故鼓勵患兒同時接受多項訓練治療。


縱使使用針刺治療自閉症未有太久遠的歷史記載,但臨床的療效是有目共睹的。希望將來能夠透過古代針刺的治療方法及現代科技研究的技術之間的合作,為自閉症發展出一套最有效的治療方案。


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