中醫淺談「辣」


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香港是美食之都,有各種美食,而當中大家很喜愛的包括有麻辣火鍋、酸辣米線等等,辣味對身體有什麼影響?什麼人適合進食辛辣之品?


中醫角度上有五味,五味包括辛味、酸味、甘味、苦味及咸味,於五行歸納下,五味對應身體的五臟,而每種「味」亦有其作用影響,包括辛散、酸收、甘緩、苦堅、鹹軟。不同中藥及食材有不同的性味,衍生出不同功效,例如鹹味可以軟堅;辛味的中藥能散能行,有發散及行氣活血的作用,於外感感冒使用的解表藥、氣滯血瘀中使用的行氣活血藥中多具辛味,例如大家熟悉的食材花椒,亦是中藥一種,其味辛,性熱,歸脾、胃、腎經,有發散寒邪的藥效。


最初五味的產生是通過口舌嘗辨別出來,食材的「辣」不完全等於中藥的辛味,但辣味或可以有辛的效果,例如菊花、薄荷等等不具有「辣」味,但中藥學上其味屬辛。適量辛辣食物對身體有通行氣血之效,包括蔥、蒜、韭菜、生薑、酒、辣椒、胡椒、桂皮、八角、小茴香等,部分亦會入藥,例如蔥白有發汗解表、通陽散寒,適合風寒感冒使用。以下情況適合略服用辛辣之品,包括潮濕天氣、單純肝氣鬱滯及初起感冒等。臨床上醫師會因應患者體質及病況應用辛涼、辛熱、辛平等等的中藥。


過量進食辛辣食物容易傷及陰分及津液,於《黃帝內經•素問•五臟生成篇》曰:「多食辛,則筋急而爪枯」,由於辛味屬金,五行中金盛克木,肝屬木,爪甲及筋為肝所主,當肝陰受傷則出現筋脈拘急,爪甲枯乾的情況。另外陰傷情況下都唔適宜進食過分辛辣,例如秋天天氣乾燥,肺陰易傷、更年期潮熱盜汗、口乾舌燥咽痛等,因為辛辣之品容易傷陰化燥。


針對辛辣之品,平和體質及寒濕體質可略為進食,但謹記過分辛辣會傷陰化燥,進食麻辣火鍋等可配合滋陰養液的竹蓆茅根或馬蹄紅蘿蔔水等等,可享口福之樂時亦免傷陰津。


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