簡述中醫看〝睡眠〞


睡眠佔據我們人生約三分之一的時間,初生兒的睡眠需求時間最長,而隨著年紀增長,睡眠的需求會逐漸減少。一個〝好〞的睡眠,除了時間長短,更重視睡眠的質量。以下將簡介中醫是怎麼看〝睡眠〞。


《靈樞經.口問》中記載:〝... 衛氣晝日行於陽,夜半則行於陰,陰者主夜,夜者臥;陽者主上,陰者主下;故陰氣積於下,陽氣未盡,陽引而上,陰引而下,陰陽相引,故數欠。陽氣盡,陰氣盛,則目瞑;陰氣盡而陽氣盛,則寤矣。〞睡眠是由我們體內的營氣和衞氣主宰。簡單來說,即是〝陰〞和〝陽〞。打個比喻,它們就像一對中國傳統觀念中的夫妻一樣〝男主外,女主內〞。我們睡醒睜眼的一刻便由丈夫(〝陽〞)離家外出工作,支持我們的日常活動。而經過一日的辛勞,家中妻子(〝陰〞)已打掃好家居、煮好晚飯,即是濡養臟腑,為身體提供儲備。丈夫放工帶著疲乏的身軀回家食飯補充體力(〝陽〞入〝陰〞),亦即是我們上床閉目休息,進入睡眠之時。只要夫妻生活和諧,人體便有正常的睡眠。失眠,即是夫妻生活出現問題。如妻子沒有打理好家庭或煮好飯菜等丈夫回家(〝陰〞過少);丈夫工作繁忙經常加班或貪圖玩逸,不按時回家休息(〝陽〞過盛),便會造成失眠。總而言之,〝陰〞和〝陽〞雙方要各在其位、各施其職,才會〝陰陽調和〞,擁有質量好的睡眠。


然而,長者年紀大之後便發現,自己的睡眠時間漸漸減少。有時候只睡5-6小時便再會自然醒,想〝返訓〞都難。而在《靈樞經.營衛生會》中也有記載:〝黃帝曰:老人之不夜瞑者,何氣使然?少壯之人,不晝瞑者,何氣使然?歧伯答曰:壯者之氣血盛,其肌肉滑,氣道通,營衛之行不失其常,故晝精而夜瞑。老者之氣血衰,其肌肉枯,氣道澀,五藏之氣相搏,其營氣衰少而衛氣內伐,故晝不精,夜不瞑。〞簡單而言,即是年少之人體內氣血充足,陰陽行走暢順,能發揮其正常功能,故能夠安睡。相反,長者體內氣血衰少,陰陽失衡,運行不暢,正常功能受阻,做成睡眠時間少及質量差。另外,長者亦因年紀大,身體或會有關節疼痛、口乾、夜尿等其他問題而影響睡眠,這種情況則另當別論。


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